诺贝尔奖有没有数学奖

著名美籍华裔科学家、中国科学院外籍院士、2002年国际数学家大会名誉主席陈省身教授8月22日在接受记者采访时说,诺贝尔奖中没有设立数学奖也许是件好事,它让数学家们能够不为名利所惑,更加专心致志地进行自己的研究工作。
在众多的世界级科学奖励中,诺贝尔奖是最高级别的奖,它为科学家所带来的荣誉可谓至高无上。但是100多年来人们不断要问,为什么没有设立诺贝尔数学奖?答案简单明了,即诺贝尔在他的遗嘱中决定的奖励是授予在物理、化学、生理学或医学领域作出最重要发现的科学家;另外,授予写出优秀文学作品的作者以及对世界和平事业作出杰出贡献的人。答案虽简单,但是是什么让诺贝尔作出决定不奖励数学家却也似乎成了一个难解的数学难题。
史学家们现在越来越多地相信这样一种事实,即诺贝尔忽视数学是受他所处的时代和他的科学观的影响。诺贝尔16岁的时候就终止了公立中学的教育,也没有继续上大学,之后只是从一位优秀的俄罗斯有机化学家Zinin那里接受了一些私人教育。事实上,正是Zinin在1855年把诺贝尔的注意力引向硝酸甘油。诺贝尔不愧是一位19世纪典型的、极赋天才的发明家,他的发明似乎更多地来自于其敏锐的直觉和非凡的创造力,而不需要借助任何高等数学的知识,其数学知识可能还不超过四则运算和比例率。而那时,也就是19世纪的下半世纪,化学领域的研究也一般不需要高等数学,数学在化学中的应用发生在诺贝尔去世以后。诺贝尔本人根本无法预见或想像到数学在推动科学发展上所起到的巨大作用,因此忽视了设立诺贝尔数学奖也不难理解。
另有国外学者认为这件事可能与诺贝尔的爱情受挫有关,诺贝尔有一个比他小13岁的女友,维也纳妇女Sophie Hess,后来诺贝尔发现她和一位数学家私下交往甚密。对于他的女友和那位数学家私奔一事诺贝尔一直耿耿于怀,直到生命的尽头诺贝尔还是个单身汉。也可能正是这件事让诺贝尔在叙述“诺贝尔基金会奖励章程”时把数学排除在外。
虽然没有人知道诺贝尔没有设立诺贝尔数学奖的确切原因,但不可否认的是,尽管没有诺贝尔数学奖,但20世纪以来数学研究和发展的脚步从未停歇过。

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